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霞ヶ浦のサイクリングバスツアーに参加してきました

安心して自転車を運べる「旅」

 

先日、霞ヶ浦を周遊するサイクリングバスツアーに参加をしてきました!

主催は、バスなどの交通事業や観光事業を行っている国際興業株式会社。バスツアーとサイクリングを組み合わせた、なんとも楽し気なツアーです!

サービス自体は数年前から実施されていて、ず~~と前から参加したいと思っていたのですが、ようやくその念願を叶えることができました^^
http://www2.kokusaikogyo.co.jp/travel/cybus/kasumigaura2/
(国際興業株式会社WEBサイト)

 

当日は、東京駅そばの国際興業株式会社本社前に朝7時に集合。
自転車をバスに積載します。
バス積載の様子1

 

この固定具とシステムが画期的!

高価なロードバイクを所有するサイクリストも、大事な愛車を連れ、安心して、しかも気軽に遠くまで旅をすることができます。

毛布でしっかりガードしてくれています。
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前輪・後輪は外すのですが、きちんとホイールも安全にしまってくれます^^

 

聞くと30台ほどは積載できるようです。すごいですね!

 

既に新宿組の人が大勢乗っていました。
総勢17名。当日はあいにくの雨で「参加者も少ないのでは?」と思っていたのですが、皆さんの行動力すばらしいです!

 

行きの工程は2時間ほど。朝も早いので、しばしの睡眠タイムが与えられます。

途中、守谷のサービスエリアで休憩です。
守谷サービスエリア

 

 

出発地の土浦ラクスマリーナに到着

 

やがて、出発地点の土浦ラクスマリーナに到着。
ラクスマリーナ土浦

先導していただける茨城県サイクリング協会の方から簡単なオリエンテーションを受けました。

 

ここで自転車をレンタルする方は、自転車やヘルメットをレンタルします。

自転車はクロスバイクと小径車がありましたが、どちらも走りやすそうな良い自転車でした。
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このレンタサイクルで手ぶらで参加できる感覚も、このツアーのメリットの一つ!
話を聞くと、自転車を持っている人も、よくレンタサイクルを利用しているとのこと。確かに便利です。

今回はなかったのですが、通常は温泉がセットになっているツアーが多いとのことです。サイクリングをして温泉に入って終わることができるというのもとてもいいですね。

 

雨でも快適な“つくば霞ヶ浦りんりんロード”

 

今日のルートはこんな感じです。

http://latlonglab.yahoo.co.jp/route/watch?id=c56d18513ad463073a2cde543c93ba01

 

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あいにくの雨でしたが、霞ヶ浦沿いのサイクリングロードは快適そのもの! ぜひまた走りに来たいと思うほどの走行環境でした。

ちなみに今年の7月に“つくば霞ヶ浦りんりんロード”という名称に決まったそうです。
http://www.pref.ibaraki.jp/kikaku/chikei/kennan/20160715.html

集団行動なので、写真を撮っている余裕がなかったのですが、スタート地点では矢羽根で自転車走行ルートが明確に示されていました。これはすごく良かったです。

 

エイドステーションも充実

 

18kmほどを1時間ほどでゆっくり走ると、最初のエイドステーションの歩崎かすみキッチンで休憩です。
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おいしいミックスベリースムージーとあつあつモンブランです^^
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聞くとまだできて1年くらいとのこと。カフェやレストランとしての利用も良いのですが、なんとここでもレンタサイクルを実施しています。
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霞ヶ浦は日本のブルージュ!?

 

また、走り始めて、ようやく雨も小降りに。

とてものどかで、私はベルギーのブルージュを思い出しました。

 

ブルージュではレンタサイクルを借りて、運河沿いのサイクリングロードを走ったのですが、これまた素敵な都市でした。

ブルージュは、ベルギーの中世の街並みが残る、歴史観光都市。それでありながら、水辺ののどかな空間と自転車で走りやすい空間が存在していました。
霞ヶ浦周辺も“ブルージュ”のような良さの残る素敵な都市として打ち出せれば、インバウンドの方にも人気の観光都市になる。ふと、そんな気がしながら走っていました^^

ブルージュはこんな感じです。
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20kmほど走って、次のエイドステーション天王崎コテラスに着きました。
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サツマイモの里“なめがたファーマーズヴィレッジ”

 

ここまで平坦でしたが、最後は霞ヶ浦を離れて東の北浦方面に向かいます。
途中、少しオフロードな道の体験もしながら、なんとか今日の目的地“なめがたファーマーズヴィレッジ”に到着。

もともとは小学校だった跡地を活用して、素敵な空間ができていました。
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やはり運動のあとの食事はうまい^o^
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行方市は、さつまいもが有名のようですね。鹿児島に次いで全国2位の産地とのことです。
おいものお土産を買って、帰路につきました。
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輪行にはない楽しさでした^^

 

のんびり東京に到着!
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本格的に自転車にも乗れて、このゆったり感で帰ることができるのも、サイクリングバスツアーの魅力です。

電車での輪行も楽しいですが、混んだ電車の中に自転車を積むあのいたたまれなさは何とも言えないものがありますよね。

主催の国際興業の皆さま、迎えてくださったサイクリング協会・施設の皆さま、一緒に走った皆さま、ありがとうございました!

茨城県の良さも再認識できました^-^